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Une dernière victoire avant les séries

Après avoir sécurisé leurs deuxièmes positions au classement général la veille à Québec, les Voltigeurs ont terminé leur calendrier régulier sur une bonne note samedi, avec une victoire de 4-2 face au Phoenix de Sherbrooke.

Après une première période tranquille, l’attaque drummondvilloise s’est mise en marche en deuxième engagement, marquant à trois reprises, permettant au final aux Rouges d’engranger deux points au classement, portant le nombre à 107.

«J’ai trouvé qu’on a pris soin de ce que l’on voulait faire. On voulait sortir du match sans blessure ni suspension et on peut dire mission accomplie. J’ai aimé notre façon de jouer, sauf les quelques surnombres qu’on a donné», a soulevé l’entraineur-chef Steve Hartley.

Au cours de la partie, les attaquants Dawson Mercer et Maxime Comtois ont tous les deux franchi le cap des 30 buts. Alors que Mercer atteint cette marque à seulement 17 ans, Comtois n’aura eu besoin de seulement 25 parties pour amasser ses 31 filets.

«Ça clique depuis que notre ligne a été réunie. On travaille fort et on est dur sur l’échec avant. Ça fait notre force. Je vais les prendre (les 31 buts), on est une équipe qui marque beaucoup. Je suis content, mais là, les compteurs retombent à zéro», a exposé le numéro 44 drummondvillois, au sujet de l’attaque qui aura finalement inscrit 338 buts cette saison.

Dès vendredi, la vraie saison commencera effectivement pour les Rouges, qui recevront les Olympiques de Gatineau pour amorcer la première ronde.

Que ce soit après le départ de cinq victoires et quatre revers, les blessures, l’arrivée tardive de Maxime Comtois ou la période des échanges, Hartley a aimé la maturité dont a fait preuve son groupe tout au long de l’année.

«Il y a beaucoup de moments où il aurait pu y avoir des distractions et dans ces moments-là, on a été très bon… Il faut juste continuer à la démontrer (la maturité), soir après soir. Il ne faut pas donner des chances à l’adversaire de revenir dans une série. Je suis très confiant en notre groupe qu’on va être prêt vendredi», a lancé Hartley.

Vétéran avec un bagage d’expérience en séries et avec l’équipe canadienne junior, Comtois veut quant à lui mettre son leadership à profit pour le début de la danse printanière.

«En première ronde, tu veux partir du bon pied. La majorité des surprises sont causées là, parce que des équipes arrivent trop en confiance et ils prennent l’adversaire à la légère. C’est mon rôle de jouer de la bonne façon et de m’assurer aussi que tout le monde soit prêt», a-t-il relaté.

Hommage aux joueurs de 20 ans

Avant la rencontre, les attaquants de vingt ans Gregor MacLeod, Marc-Olivier Duquette et Félix Lauzon ont été honorés pour leur carrière respective. Ils ont chacun reçu une montre, ainsi qu’un cadre souvenir, en compagnie des membres de leur famille respective.

«C’est trois jeunes hommes avec différents parcours. Lauzon, il a joué cinq ans dans la ligue, ça témoigne de belles choses. Quant à Duquette et MacLeod, ils ont pris le chemin de terre battue pour finalement connaitre une belle carrière et le mérite leur revient. Ils ont un bel avenir professionnel», a commenté Hartley.

Fil du match

Après une première période sans but, un bel échange à trois entre Xavier Simoneau, Maxime Comtois et Nicolas Guay place les Voltigeurs en avant. Il s’agit d’un quarantième filet cette saison pour Guay.

La réplique du Phoenix est venue quelques instants plus tard. Lors d’une descente à deux contre un, Jérémy Rainville a battu Anthony Morrone d’un bon tir dans la partie supérieure.

L’égalité n’a cependant pas duré bien longtemps. Cette fois-ci, c’est Maxime Comtois qui a mis la touche finale au jeu amorcé par Simoneau et Guay pour faire 2-1.

Par la suite, Charles-Édouard Drouin a repéré Dawson Mercer dans l’enclave et ce dernier ajoute un troisième filet pour son équipe.

Au troisième engagement, Comtois inscrit son deuxième de la rencontre en sautant sur une rondelle libre devant le filet lors d’une attaque massive, faisant ainsi 4-1.

Évoluant à six contre cinq avec moins de cinq minutes à écouler, Samuel Poulin a rétréci l’écart lorsqu’il a récupéré une rondelle libre avant de battre Morrone.

Notons finalement que 3152 spectateurs ont assisté à la rencontre de samedi, portant le total de la saison à 84 800 spectateurs, soit le meilleur total depuis la saison 2011-2012.

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